中国芯片业路在何方?

原标题:中国芯片业路在何方?

中国芯片业路在何方?

由于工艺精细复杂、开发难度高,手机芯片一向居于芯片产业链的顶端,这也是全球兼具资本和技术优势的尖端企业的必争之地,是我国半导体产业卡脖子的中心地带。

数十年来,只有一二十家知名的大企业真正登上过手机芯片业的舞台,但经过市场的洗牌等,出局者日渐增多,新手则根本无法入局,最终是局中人越来越少。

截至目前,全球只有高通、联发科、华为海思、三星、紫光展锐这5家公司依然还在局中。

随着手机行业跨入5G时代,曾经步履蹒跚的追赶者紫光展锐突然大幅缩短了与领军者的差距,其部分核心工艺甚至居于领先地位,发展势头迅猛。

然而,很少有人知道,仅仅在三年前,紫光展锐已经踏在了危机边缘。紫光展锐CEO楚庆说,“新展锐是在一片废墟中重建的,而且只用了两年多的时间”。

“企业运营几乎停滞”

楚庆,拥有二十多年半导体、通信领域从业经历,在加入紫光展锐前,在大唐电信、华为技术、海思半导体等公司任职多年,曾担任华为海思首席战略官。2018年12月14号走马上任紫光展锐CEO,但现实很快打了他个措手不及。

一家科技公司最重要的是产品。当时展锐4G的4核产品因质量太差,首发即面临退市;8核产品开发超过2年仍未能上市;5G产品规划大幅落后一线厂商,迟迟未能推出。

而且,由于产品质量低下,2018年发生多起质量事故,面临巨额赔偿。其中仅一个客户就产生了三起赔偿,索赔额甚至超过了交易额。

产品危机明显地体现在市场上,当年公司几乎算是丢失了所有的品牌客户。此外,在新业务开拓方面,在2018年下半年,公司新开的项目几乎没有。而在上游市场,展锐公司对主要晶圆厂的采购已经连续多月停滞。

而在进一步追查这一切是如何发生时,楚庆又发现展锐文档的完备率不到7%,另外核心代码缺乏架构,出了问题就打补丁,极为出人意料。

“展锐5G芯片首次实现全球领先”

随着楚庆等新的管理层入主,两年多来,紫光展锐的发展轨迹出现了巨大变化。

2020年2月,展锐的芯片技术挺进6nm工艺,全球首发6nm EUV 5G芯片T7520(后更名为T770),这是展锐第二代5G芯片,目前T7520(后更名为T770)已成功回片且是一次流片成功,并以展锐史上最快速度通过一系列测试验证,其关键环节测试通过仅用时150小时,较7510(后更名为T740)的半年时间取得长足进步。

2020年5月15日,搭载展锐第一代5G芯片7510(后更名为T740)的5G手机,正式量产开售,只比业界领先水平晚了半年。

在2G、3G、4G阶段,展锐分别落后于一线竞争对手15年、8年、10年,2019年才正式开售4G全网通芯片。而在5G时代,展锐与友商的差距已经缩短到6个月。“在5G芯片技术上,展锐首次实现了全球工艺领先”,楚庆表示。

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与此同时,展锐的4G八核芯片成功开发,并推出4G智能手机方案T610及T618,成为全球4G智能机首选平台,其性能相当于高通骁龙821。

而在2018年,展锐4G主线产品SC9832E性能仅接近高通入门级的4系产品。仅仅一年多,展锐的4G主线产品性能实现了从对标入门级到对标中高端的飞跃。

据楚庆介绍,技术开发的极大成功,很快令展锐在市场端斩获颇丰。

2018年,国内几乎看不到使用展锐芯片的终端产品,到今天,从消费电子到工业电子,诸如手机、平板、智能穿戴、后视镜、翻译笔、智能水表电表、共享单车等众多创新品类,都大量应用展锐的芯片。

曾几何时,展锐几乎失去所有品牌客户,但今天,不仅这些品牌客户回来了,还获得许多新客户的青睐。2018年底成立的工业电子事业部,2019年收入大增,2020年实现收入超2亿美元。

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紫光展锐T7520芯片(后更名为T770)

“做数字世界的生态承载者”

随着5G时代的来临,在5G技术方面取得了巨大突破的紫光展锐,有着更大的战略目标——致力于成为数字世界的生态承载者。

据了解,信息产业的生态大致分两个部分,一是提供基础技术的“承载者”,二是在其上繁荣发展的公司。当前市面上的软件与应用愈加庞大、也愈加丰富,但信息产业的承载者却越来越少。

在5G生态系统中,芯片产业是重中之重,拥有主芯片平台能力的企业才能成为生态承载者,才是信息社会大厦的钢筋骨架。强有力的生态承载者,是中国信息产业发展的基石,也是落实“十四五规划”高质量发展的关键。

目前,在中国大陆,真正意义上的生态承载者只有两家企业:华为海思、紫光展锐。海思不面向公开市场,面向公开市场的只有展锐。从这个角度看,在当前,可以作为生态承载者的,仅展锐一家。

展锐作为主芯片平台,具备稀缺的大型芯片集成及套片能力,包括移动通信中央处理器、基带芯片、AI芯片、射频前端芯片、射频芯片等各类通信、计算及控制芯片。主芯片平台牵动数十万家公司,与客户相互依存,客户的创新是在展锐平台上进行二次开发。展锐作为“土壤”、承载者,牵动着整个生态链上的千千万万家企业。

展锐因此成为中国科技行业的战略有生力量,是极度稀缺、不可复制、难以再生的。

“不破不立”

从2018年接手时的挣扎求生,到如今突飞猛进跃居业界前列,展锐是怎样迎来重生的?

楚庆对中国新闻周刊表示:“摸清了展锐的基本面后,我一个人在家里冷静地思考了三天,虽然有过犹豫,但最终考虑到,一方面是骑虎难下,另一方面,担心市场不再对展锐抱有信心,于是下定决心,不破不立,展锐唯有进行重建,才有可能浴火重生。”

2019年,展锐开启“救亡年”,首先是质量救亡。在研发体系内开展了 “火凤凰”计划——重构核心代码,将原来混乱的代码全部取代。

为此,一开始,展锐集中精兵强将,形成火凤凰团队,并专门打通了一个楼层提供给“火凤凰团队”集中办公。

至2019年12月,火凤凰一期交付,重构完成50%;2020年12月二期交付,已完成90%。

这一“火凤凰计划”在质量提升、技术升级上立竿见影——实现了产品交付时间提升30%,内部问题减少40%,人力节省20%,客户问题密度下降60%。

质量救亡的另一个重心是重塑管理流程,建立质量体系。

据楚庆介绍,展锐引入IPD(集成产品开发)、CMMI(能力成熟度模型集成)和TMMi(测试成熟度模型集成)等业界先进的流程规范,形成自己的管理体系,从而实现整个公司5000名员工高效有序运行,极大地提升了技术开发的质量和效率。

其中,为集中攻关一项重大技术项目,展锐一度投入近3000名技术人员,形成一个庞大而分工有序的项目组,最终凭借着科学地管理,在很短的时间内就突破了技术难题。

质量救亡的同时,是市场救亡。

楚庆表示,这方面同样是有破有立。2019年以来,持续变革营销体系,包括组建新的营销战队,队长由队员自由报名竞选,极大地激励士气,涌现了一批销售精英。同时治理腐败,营销风清气正、科学规范的环境,业绩迅速逆转,实现大幅增长。

此外,展锐还进行了团队重建。

近两年,展锐实行严格的“末位淘汰”。其中,2019 年淘汰了600多人,2020年又淘汰600多人,与此同时,大规模招募应届生。在管理团队层面,展锐引入管理、技术、市场等多方面的资深知名人士。

中国芯片业路在何方?

紫光展锐办公区

“注入新的发展要素”

分析人士指出,从更深地层次来看,不论是团队更迭,还是技术变革、市场救亡,其本质上都是管理赋能的结果。随着新管理团队的到来,为其注入了管理这种经济要素,管理变革最终释放出巨大的价值。

对此,楚庆告诉中国新闻周刊,芯片行业本质上需要管理变革。

在楚庆看来,芯片行业是技术密集型、高端型、复杂型的行业,同时也是高风险的行业。只有通过严密高效科学的管理,才能使芯片制造工艺过程可控、质量可控、结果可控,从而最大程度的减小风险。

没有好的管理,如果任何一个环节出现了纰漏,那么就意味着整个芯片的前期制造将前功尽弃,这样的话不仅是投入的巨大资金打了水漂,更重要的是耽误了时间,这直接关乎到企业的生死。

以T7520(后更名为T770)芯片一次流片成功为例,仅这一次流片就投入了数亿元,但是一旦流片失败,损失巨大。不过最终,T7520(后更名为T770)仅仅只用了150个小时,所有的关键环节测试全部通过。展锐员工都认为是一个奇迹,而这就是因为有高效科学严密的管理。

符合现代科学流程的管理体系是芯片业的生命力所在。尤其是主芯片这种大规模、复杂度极高的开发项目,需要科学化、规范化的管理体制,而新展锐成功的根本原因就得益于科学、正规化的管理。

楚庆表示,“我们基础的管理系统包括IPD、CMM,像基础的路一样,指向端到端的开发流程。但是修路不是目的,是为了上面跑车。然后在这些基础的管理架构上,我们还有顶层架构,是一个自我承担责任的生态系统,每一个组织部门都是一个生物体,为自己的发展壮大负责,谁落后更新谁。”

因此,要打造强有力的生态承载者,对公司管理体制和管理团队的管理能力有极高的要求。当然,这也是如今展锐管理团队的核心优势。

“需要好的机制释放要素价值”

北大国发院学术委员会主任刘国恩告诉中国新闻周刊,对于一家企业、一个国家而言,决定其生产发展水平的最重要因素,可能不是投入要素的多少,而是要素的组织方式、结构形式。换言之,要素的结构、组织形式可能比要素的投入数量、规模更重要。

从近些年的观察来看,在半导体等高壁垒技术导向的行业中,绝非投入资金越多、投入要素越多,就越容易成功。

去年以来,一些地方投入重金发展半导体产业,但最终却陷入困境、甚至陷入债务危机与跑路传闻中。

这些项目普遍的问题是,投机性资本的力量裹挟了市场的力量、裹挟了技术的力量。从根本上看,就是市场机制并没有发挥作用。

专家认为,在市场化的机制中,管理等要素才能真正地发挥其价值,或者说真正地让市场在资源配置中发挥决定性的作用,而不是让一些非市场因素发挥决定作用。

具体来看,在半导体行业中,其市场化机制尤其体现在尊重创业创新者的精神、尊重专业技术的力量,由专业力量按照现代工艺来配置资源、组织要素投入,否则在这样复杂精细、风险较高的行业,要素投入一旦扭曲,势必难以成功。因此,这种市场化机制还需要相关部门的引导、支持、保障和呵护,为企业规避一些不必要的风险。

经过两年多时间的艰苦奋斗,新展锐凤凰涅槃,起死回生,成绩来之不易,要万分珍惜。我们要守护中国芯片产业的明日之星、希望之星,营造平稳的外界环境,争取百尺竿头更进一步,最终发展成为“数字世界的生态承载者”。

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