你的焦虑不安,源于重视金钱甚于时间

原标题:你的焦虑不安,源于重视金钱甚于时间

尽管人们普遍认为现在的工作时间更长,但数据显示,多数人拥有的自由支配时间比以往任何时候都更多。那么我们为何还会感到如此缺乏时间呢?答案似乎是金钱。多数人都陷入了花时间挣钱的陷阱,因为我们觉得从长远来看,金钱会让我们更幸福。

这种想法太陈旧了。实际上, 研究一再表明,最幸福的人用金钱买时间。愿意为获得更多空闲时间而舍弃金钱的人,拥有更融洽的社会关系、更满意的事业和更多快乐;总之,他们的生活更幸福。

你的焦虑不安,源于重视金钱甚于时间

文|艾什莉·维兰斯

为何我们重视金钱甚于时间

就当前的时间荒问题而言,最容易想到的原因是,我们在工作和日常杂务上花的时间更多了。然而,证据指向了另一个导致时间匮乏的因素:财富和经济不安全感。

在对来自欧洲、亚太和北美洲多元文化背景的中高收入人群的调查中,挣钱更多的人表示感到了更大的时间压力。如果你读过商品理论,就会觉得这在常理之中;根据该理论,资源一旦被珍视,就会变得稀缺。因此,我们付出时间后获得的回报越多,就越珍视时间,也越痛惜时间的损失。

经济不安全感(不论实际财富状况如何)还可能让人产生更严重的时间匮乏感。原因在于,如果人们不确定未来是否还会做同一份工作或挣到同样的薪酬,就可能将挣更多钱作为首要目标,并愿意为此牺牲更多时间。

时间匮乏且不幸福,解决这个问题的难点不在经济层面,而在心理层面:我们错误地以为,财富会提高生活水平。即使是净资产高达1000万美元的人,也认为只有财富大幅度增长,才能更加幸福。例如,研究表明,员工在考虑接受什么工作时,总会高估现金奖励和工资的价值。他们认为,薪酬、保险和其他类似退休计划的经济福利将决定工作满意度。他们还会低估弹性工作时间的价值。

实际上,一旦人们挣到的钱足够满足基本需求,额外的钱不一定会带来更大幸福感。但我们的选择一次又一次违背了这一真理。

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为何我们应重视时间甚于金钱

需要注意的是,有些人,特别是难以维持生计,或对未来经济情况感到茫然的人,选择金钱而放弃时间的话,往往会感到更幸福。但有一点很明确:拥有更多财富的人要反思自己的优先选项了。

时间带来幸福感。我和同事通过调查6000多名居住在荷兰、丹麦、美国和加拿大的在职成人,发现花钱购买省时服务的人更满意自己的生活。购买这类服务帮助他们应对压力,减少待办清单带来的压迫感。即便花钱免除的只是一件小事,他们也会轻松好多。

时间丰富社交。我和不列颠哥伦比亚大学教授伊丽莎白·邓恩(Elizabeth Dunn)开展的三个研究中,重视时间甚于金钱的调查对象和同伴有更多交流。研究显示,他们和新同伴交流的时间比更看重金钱的人多出18%。这一点很重要,因为多项研究都表明,即使是短暂的互动,也能对减轻压力和提升幸福感起到意想不到的重要作用。

另一项对近四万美国人的研究中,部分调查对象在周六或周日购买节省时间的服务。相比没有购买的人,他们和亲友交流的时间多出约半小时,并因此获得更大幸福感。购买省时服务的人感到更幸福,不仅是因为社交时间多,更是因为他们在社交中获得了更多快乐。

关注时间,成就回报更大的事业。重视时间的人更可能追求他们热爱的事业。我和伊丽莎白·邓恩在另一研究中发现,看重时间的大学毕业生更可能选择提供内在报酬的工作,并在一年后幸福感大幅度提升。这也不代表他们工作的时间更短。如果人们真正享受自己的工作并因此感到更幸福,压力带来的负面影响会更小,他们的工作效率和创造力会提升,也不太可能辞职。

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如何夺回时间控制权

以下策略不仅简单易行,还能缓解时间匮乏感,并帮助你夺回时间控制权。

1. 个人活动

规划未来时间。就闲暇时间而言,初步数据表明,人们对自发性抱有“天然偏见”:我们就是不希望自己的闲暇时间都被安排得满满当当。所以我们可能不对周末做任何安排,结果浪费了大量时间。但如果做好规划,不被动地消磨时间,我们会感到更幸福。

主动娱乐。志愿工作、社交、锻炼等个人追求可以让你面目一新。我们的研究表明,主动娱乐缓解时间压力,效果比被动娱乐(如看电视或纯粹放松)好得多。

延长吃饭时间。近期我和巴黎科学经济与管理学院教授罗曼·卡达里奥(Romain Cadario)调查了1.2万名法国和美国成人的饮食习惯,发现法国人在吃饭上花的时间要多得多。美国人花更多时间选择食物,而非真正享受食物。因为法国人花更多时间品尝美食,所以从吃饭中获得更大满足感,而这会缓解他们的压力。

结识新朋友和帮助他人。虽然和不认识的人搭讪很难,但可极大提升幸福感。志愿工作不仅能带来更大幸福感,还能增强时间宽裕感。这乍听起来有些奇怪,因为志愿工作占用了你的时间,但付出时间的行为会让你感到对时间有更大掌控力。

花更多时间体验震撼。震撼是我们看到宏大壮阔图景,比如观赏太平洋全景时,产生的积极情绪。震撼强化我们的时间宽裕感,这也解释了为何风景观光、热带旅行,或仅仅仰望天空几分钟都能让我们感到心旷神怡。

花更多时间旅行。我和我的学生汉妮·柯林斯(Hanne Collins)的初步研究表明,休假时间更长的员工对生活的满意度更高。控制了年龄、性别、婚姻状况和当前工作时长等变量后,结果依然没有变化。但15%的员工称在过去一年中全年无休,只有40%的人休满所有带薪假期。

2. 购买时间

多数人在考虑如何用钱增强幸福感时,都会想到花钱购买类似夏威夷旅行这样的积极体验。但我们同样有必要思考如何消除每天的消极体验。

将杂务外包。你可以雇人帮你遛狗、组装家具、挑选衣服、开车送孩子去参加体育锻炼、整理房间,甚至排队买票。但很多人都觉得这种服务很奢侈,负担不起,所以很难迈出这一步。实际上,花钱购买省时服务,比如购物、保洁和洗衣,可以缓解压力,增强幸福感——对收入低的人来说亦如此。但要注意:我正在进行的研究表明,过度外包会让人感到时间失控,满足感随之降低。

清楚你具体想放手哪项任务。我们一般只讨厌杂务的某些方面,并非完全不享受这项任务。我和伊丽莎白·邓恩用智能手机应用程序Joy展开的新研究发现,相比外卖服务,消费者从Blue Apron和Hello Fresh等食材订购服务中获得的满足感会更多。我们猜测,这是因为多数人喜欢烹饪;他们只是懒得去想做什么吃,然后到店铺购买适量食材。因此我们回到一个更广泛的议题:将你最不喜欢的任务和任务中某些部分外包。这样你就能花更多时间做你喜欢的那部分日常杂务了。

少做性价对比。寻找最高性价比所花的时间往往比你省下的钱更有价值。为了更便宜的汽油,开车去更远的地方,或为了找到同一件衣服的最低价格,逛多家店铺——这些都不值得。你也不必总要预订到最平价的旅游票。经停航班会耗费大量时间,特别是在错过转机时间或飞机延误的时候,而你往往只能省下很少钱。换个思路,价格并非唯一需要考虑的因素。用金钱换更多时间不失为良策。

购买优质时间。将杂务外包后,你就可以用空出来的时间做最可能提升幸福感的事,比如陪伴亲友。别一有时间就躺在沙发上。每次打开钱包时,问问自己:这次消费会改进我对时间的使用吗?如果答案是不会,你可能要再想想究竟买不买了。

3. 工作活动

尽管工作中似乎很难争取到时间,但你可以通过多种方法改变日常职场生活,进而获得自我时间。

买回通勤时间。假设你每周乘坐一次公共交通工具或优步(Uber),那么这段时间里不要坐着不动。做一些娱乐活动(比如阅读),或者处理工作,这样你可以提前离开办公室,有更多时间陪伴亲友。即便每周只花一小时,一年下来也是不少时间了。

要求有更多时间。根据我和哈佛商学院博士生尹在元(Jaewon Yoon,音译)、俄亥俄州立大学菲舍尔商学院教授格兰特·唐纳利(Grant Donnelly)对数千名员工和管理者开展的十项研究,员工在有时间压力时,即便他们可以商议延迟截止日期,也并不会提出这个要求。员工(尤其是女性)会担心,如果要求宽延时间,就会被贴上能力差、不够上进的标签——但我们的数据表明,事实并非总如此,而且员工会高估自己可能给管理者留下的负面印象。

如果员工感到时间紧迫又不能要求有更多喘息空间时,交付的成果可能就算不上理想,自己感到不满意,也让上司失望(这是员工极力想要避免的)。这种结果说明,如果你可以商议调整截止日期,而且确有此需求,就应当要求宽延时间。你的上司可能会毫不吝啬地给你更多时间。更重要的是,延期后你就有机会给上司留下好印象了。如果你是管理者,想想怎样帮助下属争取足够时间(不必担心被苛责),从而发挥出最佳水准。

学习说不,但不要用时间当借口。为对抗时间压力,你可能开始想要拒绝工作和生活中的要求,甚至更想以“太忙了”为借口婉拒他人。但和时间有关的借口有很高社交成本。我和格兰特·唐纳利、哈佛商学院博士生安妮·威尔森(Anne Wilson)、哈佛商学院的迈克尔·诺顿教授的新研究发现,以没时间为借口的人不那么讨人喜欢或值得信任。因为人们普遍认为,时间是个人可控的。我们的研究表明,如果你以和金钱有关的借口,或根本不用任何借口拒绝别人的要求,得到的回应会更友善一些。若你真的没有时间,那么说清楚你是受到个人不可控制的因素影响,比如家庭义务或计划外的旅行。

关键词:时间管理

艾什莉·维兰斯是哈佛商学院的助理教授。她的研究关注时间规划、幸福和金钱之间复杂的联系,并经常得到《纽约时报》等主流媒体的关注。

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责编 | 周瑾 jinzhou @caijing.com.cn 本文为《财经》杂志原创文章,未经授权不得转载或建立镜像。如需转载,请在文末留言申请并获取授权。

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