太阳系这颗星球,水含量是地球11倍多,科学家称为“超级蓄水池”

原标题:太阳系这颗星球,水含量是地球11倍多,科学家称为“超级蓄水池

随着人类航天技术的进步与发展,特别是太空探测器的勘探和发现,科学家们发现地球并非是太阳系中唯一存在水的星球。在太阳系中,还有另外一颗星球上存在水,这个星球不仅存在水,其水的总量要比地球上水的总量多很多。

那么,这颗星球是哪颗呢?

答案就是木卫3。木卫3也就是木星的第三颗卫星,是围绕木星运转的一颗卫星,公转周期约为7天,按距离木星从近到远排序,在木星的所有卫星中排第7,木卫3是太阳系中最大的卫星。木卫3平均半径是2631千米,即直径达到了5262千米。木卫3的体积虽然没有地球大,然而它所含有的水量却很大。科学家推测在木卫3上至少含有150亿立方千米的液态水,而地球的水总量仅为13亿立方千米,是地球的11倍之多。

看到这里,估计小伙伴们要开始怀疑了,科学家是怎么知道木卫3上存在液态水呢?

早在70年代,科学家们先后向太空发射了旅行者一号、旅行者二号先驱者,10号先驱者11号这4个深空探测器。科学家们根据这4个探测器传回的探测数据知道了木卫3的直径、体积和密度。然后由这些条件,初步判断木卫3由60%的岩石和40%的水冰组成。这时候,科学家们还不知道木卫3上是否存在液态水,只知道它存在水冰。

然而,让科学家真正确定木卫3存在液态水,则是根据1996年发射的伽利略号探测器传回的两个非常关键的数据推算出来的。这两个数据就是转动惯量和光谱。转动惯性就是物体在旋转中的惯性。物体内部物质状态决定了转动惯量的值,简单的解释就是物体转动惯量的值低于某个值,那么内部就存在液体,如果高于某个值就是固态。根据伽利略后探测器探测发现木卫3的转动惯量值仅为0.3,远远小于质量平均分布的0.4, 也就是说木卫3内部质量分布不均匀,既然分布不均匀就存在液体。

当然,这时候,小伙伴们肯定会说,有液体就说明是液态水吗?火山熔浆也是液体的。

这不,科学家们同时分析了伽利略号探测器传回的近红外线反射光谱数据,发现木卫3表面存在很多水合物,这些水合物不是什么条件下都存在的,只有在液态水条件下才能产生,因此科学家可以确定木卫3存在液态水。

这个时候似乎又出现了一个问题,因为木卫3距离地球很远,它的表面温度为-151摄氏度,这样的低温是不可能存在液态水,只能以水冰形式存在.那么,它上面的液态水从哪里来呢?

接着,科学家们继续深入观测和分析,最终发现这些液态水很有可能来自木卫3的地底下。这些液态水以火山喷发方式喷发到木卫3表面,从而形成了这些只有液态水条件下才有可能形成的水合物。正是据此研究推断,科学家们才推测木卫3有可能是一个“超级蓄水池”。

太阳系这颗星球,水含量是地球11倍多,科学家称为“超级蓄水池”

总而言之,人类只是在以现有的知识去辨识一些未知的东西,可能会有一些超出人类已知的范畴,人类想不到的并不代表没有。宇宙那么大,还有更多的谜底等着人类去揭开

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