“远方!”新发现的物体是有史以来发现的最遥远的太阳系天体

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新发现的物体是太阳系中观测到的最遥远的物体,也是有史以来发现的第一个绕地球到太阳的距离超过100倍的物体。

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发现小组给该对象起了绰号“ Farout”,国际天文学联合会的临时名称是2018 VG18。初步研究表明,这是一个圆形的粉红色矮行星。同一支队伍在十月发现了一个遥远的矮行星,绰号为“地精”。

夏威夷大学的研究人员,发现小组的成员大卫·特洛恩(David Tholen)在一份声明中说: “我们目前所知的关于2018 VG18的信息是它与太阳的极端距离。” “由于2018 VG18距离如此遥远,它的绕行速度非常慢,可能需要一千多年的时间才能绕太阳转一圈。”

遥远的距离是距太阳120天文单位(AU)—地球与太阳之间的距离为1 AU,约1.5亿公里。该天体是冥王星与太阳之间当前距离(34 AU)的3.5倍以上,并且超过了先前已知的最遥远的太阳系天体矮星Eris(目前距离太阳约96 AU)。NASA的“旅行者2号”探测器已飞离太阳风层,成为第二个进入星际空间的探测器。

需要明确的是:Farout现在拥有的记录是有史以来观测到的最遥远的太阳系天体。这并不意味着没有其它物体比120 AU更远离太阳。实际上,我们知道有些行星会比这个距离更远。例如,矮行星塞德纳在其高度椭圆轨道上的距离超过900 AU,而奥尔特云中可能有数万亿颗彗星,其距离太阳约5,000 AU至100,000 AU。

首先在11月在夏威夷使用Subaru 8米望远镜发现了Farout,然后在12月初通过智利麦哲伦望远镜进行的后续测量证实了它的存在。根据这些观察结果,该物体可能跨越约500公里,这意味着它可能是球形的并且是矮行星,它的粉红色代表它富含冰。

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研究小组正在寻找这些远距离物体,以寻找理论上超地球大小的第九号行星(也称为X行星)的引力影响,研究人员已将其定位在太阳系的最远范围。几个遥远天体的运动暗示了这个星球的存在,这将是极其微弱且难以定位的。

2018 VG18比其他任何观测到的太阳系天体都更远,移动更慢,因此要完全确定其轨道将需要几年的时间,研究员斯科特·谢泼德在声明中说,它在天空中与其它已知的极端太阳系天体的位置相似,这表明它可能具有与大多数其它极端太阳系天体相同的轨道。许多已知的小型遥远太阳系物体都显示出轨道相似性,遥远物体是我们最初断言有巨大行星的可能性,我们最初的断言是,一个远距离的巨大行星在奥尔特云的周围围绕着几百个较小的物体。”

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由于拟议的9号行星是如此遥远,可能在成千上万个天文单位之间,所以该行星可以改变它附近物体的轨道,以至于不会受到内部太阳系行星的强烈影响。这意味着寻找诸如Farout之类的物体轨道,可以为通往这颗神秘的行星指明方向,这样就可以更好的寻找它的位置,并有机会测试可能在某天发现它的强大望远镜。

北亚利桑那大学研究员查德·特鲁希略说:“这项发现的确是一项国际成就,它是由日本和美国的研究机构与大学联合使用位于夏威夷和智利的望远镜进行研究的。”发现小组成员在声明中说。“借助一些世界上最大的望远镜上的新型广角数码相机,我们终于可以探索太阳系的边缘,这远远超出了冥王星的轨道范围。”

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