天文学家发现海卫一表面的季节性变化

原标题:天文学家发现海卫一表面的季节性变化

新的观测证实,海王星最大的卫星Triton有从南极季节性向北移动的霜冻。

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在新的观测结果的支持下,研究人员最近宣布,霜冻继续从Triton的南部极冠向北移动。自世纪之交以来,由太阳加热和升华挥发性物质而产生的霜冻,在其向北移动之前就已经被观测到了。然而,新的发现帮助揭示了在长达84年的整个季节里,海卫一的霜冻是如何变化的。

这项研究是在美国天文学会第50届年会行星科学部的新闻发布会上提出的,它利用地面观测来支持旅行者2号航天器在1989年收集的triton数据。

美国宇航局喷气推进实验室行星天文学家、这项新研究的主要作者邦尼·布拉蒂说,像旅行者2号(Voyager 2)这样的飞行器从一个时间点收集数据,这可能是非常有价值的。然而,基于地面的观测,像这个团队所做的,可以创造一个更大的图景。

布拉蒂说,该研究小组用24英寸望远镜在JPL台山天文台(TMO)收集了20个夜晚的数据。

通过这些新的观测,研究人员不仅知道Triton上的霜冻还在继续积累,而且还证实了哈勃太空望远镜先前的观测结果。霜冻的增加导致了Triton部分地区随着时间的推移逐渐变亮。通过了解Triton季节变化的确切原因和后果,研究人员希望建立更好的模型,而不是更准确地预测其他世界的全球霜冻。

还有许多关于Triton的问题,比如这是一个海洋世界吗?它的内部是什么样的?它的大气变化如何?为了调查这些谜团,该小组将继续进行地面观测,以进一步探索这个陌生而遥远的世界。

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